Эффект самореференции. Как мозг сохраняет ощущение нашего «Я»?

Какие участки мозга отвечают за нашу способность формировать и поддерживать «Я»-идентичность, причем как в настоящий момент, так и в размышлении о себе в прошлом и будущем?

мозг и чувство идентичности
Возникновение ощущения «Я» и чувства идентичности в процессе работы мозга сегодня исследуют с помощью фМРТ.

Каждый день мы получаем новый жизненный опыт. Как следствие, формируются бесчисленные новые связи между нейронами мозга, приспосабливающие этот опыт к нашему «Я». Получается, будто каждый день мы заново собираем самих себя, а точнее — конструкцию своего «Я» во времени. А клеем, скрепляющим элементы этой конструкции, является наша память.

Но мы путешествуем не только в физическом времени. Каждый день мы совершаем ментальные путешествия в прошлое и будущее. Мы вспоминаем, какие были прежде, и представляем, какими будем в будущем.

В исследовании 2021 года, опубликованном в журнале Social Cognitive and Affective Neuroscience [1], авторы обнаружили, как определенная часть мозга помогает связать воедино мысли нашего настоящего и будущего «Я», и как его травмы приводит к нарушению чувства идентичности. Этот участок называется вентромедиальной префронтальной корой (vmPFC). И, похоже, создает модель нашего «Я» и помещает ее в ментальное (субъективное) время. Согласно исследованию, выполняя эту функцию, именно она может быть средоточием нашего самосознания.

Эффект самореференции (самоотнесения) — что это такое?

Психологи давно заметили, что наш разум обрабатывает информацию о нас самих иначе, чем о чем-либо другом. Так называемый «эффект самореференции» (или «эффект самоотнесения», self-reference effect) заключается в том, что касающаяся себя информация более привилегированная и важна в памяти, в сравнении с остальными воспоминаниями.

Эффект самореференции (SRE) — склонность людей кодировать в памяти информацию различным образом в зависимости от того, насколько она затрагивает человека лично.

Подобно «эффекту коктейльной вечеринки» (когда мы сосредотачиваемся на одном разговоре, игнорируя восприятия других голосов в шумной компании), наше имя или другая информация, связанная с самим собой, сильно привлекает наше внимание и обрабатывается намного быстрее. Например, когда участники оценивают слова как описывающие себя, они запоминают или узнают их лучше, чем если бы они описывали других.

Воспоминания о себе отличаются от так называемой эпизодической памяти, то есть категории воспоминаний о конкретных событиях и переживаниях, и семантической памяти — общих знаний о фактах окружающего мира, таких как цвет травы или характеристики времен года.

Нейронные корреляты эффекта самореференции

«Эффект самоотнесения» — возникновение ощущения «Я» в процессе работы мозга — сегодня активно изучают несколько исследовательских групп.

Например, в одном из исследований ученые использовали метод фМРТ (функциональной магнитно-резонансной томографии), который измеряет кровообращение в разных участках мозга, чтобы идентифицировать его области, которые активируются, когда мы думаем о себе. Это исследование установило, что так называемая медиальная префронтальная кора (mPFC) играет в этом процессе основную роль [2].

вентромедиальная и дорсальная префронтальная кора
Одной из наиболее активных областей, участвующих в эффекте самореференции, является медиальная префронтальная кора (mPFC).

Но mPFC отдельно делится на задний (дорсальный) и передний (вентральный) участки, которые во время мышления о себе играют разную роль. Дорсальная отвечает за различение себя и остальных людей и, похоже, является более функциональной, тогда как вентральная, похоже, больше связана с проработкой эмоций.

Роль вентромедиальной префронтальной коры (vmPFC)

В новом исследовании ученые использовали эффект самоотнесения, чтобы проанализировать, как люди мыслят о своем настоящем и будущем «Я». Для исследования выбрали семеро добровольцев, которые имели повреждения в участке вентромедиальной префронтальной коры, и сравнили их с контрольной группой из восьми человек, которые имели другие травмы мозга, а также 23 здоровых людей.

Сопоставляя эти группы, ученые смогли установить, влияют ли травмы в области vmPFC на «эффект самореферентности». Все участники накануне эксперимента прошли тщательную нейропсихологическую проверку, подтвердившую, что разные когнитивные навыки, в частности язык и кратковременная память, у них были в пределах нормы. Далее исследователи попросили их использовать прилагательные из списка, чтобы описать себя и одну из знаменитостей в настоящий момент и через 10 лет. Позже их попросили вспомнить эти черты.

Оказалось, что люди из контрольных групп могли вспомнить гораздо больше прилагательных, связанных с собой, чем со знаменитостью, причем как нынешними, так и будущими.

Следовательно, «эффект самореференции» распространяется как на настоящее, так и на будущее «Я».

Хотя в этих группах были некоторые отличия — люди с черепно-мозговыми травмами, например, были несколько менее способны вспоминать подробности о своем будущем Я, в сравнении с вполне здоровыми участниками, эффект самоотнесения все же применялся.

Однако участники с повреждениями vmPFC, независимо от временного контекста, практически не смогли упомянуть эту информацию. Припоминание прилагательных, связанных со знаменитостью, также было у них затруднено. Кроме того, они были менее уверены, что человек вообще может обладать устойчивыми чертами характера. Все это указывает на центральную роль vmPFC в формировании и поддержании идентичности.

Эти результаты интересны по нескольким причинам. Во-первых, поражения некоторых участков мозга позволяют ученым понять их нормальные функции. Поражение vmPFC связано с изменением личности, притуплением эмоций и конфабуляциями или ложными воспоминаниями. Хотя кто-то может воспринимать конфабуляцию как умышленное вранье, люди, рассказывающие такие истории, не осознают, что лгут. Их причиной являются скорее сбои в работе механизмов мониторинга и добычи воспоминаний. Во-вторых, это исследование позволяет выяснить, как взаимосвязанные воспоминания, необходимые для поддержания нашего чувства идентичности, зависят от функций vmPFC.

Почему наши прошлые «Я» кажутся нам чужими

А как насчет наших прошлых «Я»? Интересно, что в предыдущих исследованиях, в которых людей просили описать себя в прошлом, медиальная префронтальная кора активировалась не более чем при рассмотрении кого-то другого [3].

'ощущение собственного Я в прошлом и будущем
Наши прошлые «Я» кажутся нам чужими, будто мы когда-то были другими людьми.

Одна из интерпретаций этого эффекта заключается в том, что мы не слишком благосклонны к себе в прошлом и используем прошлые воспоминания, прежде всего, для построения позитивного образа себя нынешнего. Другими словами, поскольку мы можем распознавать недостатки в своем прошлом, мы склонны дистанцироваться от того человека, которым когда-то были [4].

Осознание личных изменений во времени и способность различать представления настоящего и прошлого «Я» имеют решающее значение для развития зрелого чувства идентичности.

Следовательно, внимание к настоящему и будущему играет центральную роль в понимании того, как наш мозг формирует нашу нынешнюю идентичность.

Наше «Я» в настоящем и будущем

Префронтальная кора, включающая mPFC, образует нейронную сеть, участвующую в планировании будущего [5]. Эта сеть включает гиппокамп — структуру мозга, которая играет центральную роль в формировании эпизодической памяти и отслеживает моменты во времени как последовательные события [6].

В одном из предыдущих исследований ученые обнаружили, что манипуляция с активностью гиппокампа влияет на воображение и творчество [7]. Отсюда следует, что обеспечивающие память структуры мозга также играют важную роль в восприятии будущего. Хотя мы часто размышляем о памяти как об «архиве» прошлых событий, ученые характеризуют ее скорее, как форму воображения.

Важность мышления о будущем воплотилась в мифологической фигуре Прометея, чье имя в переводе с древнегреческого означает «Провидец». Согласно мифу, Прометей слепил людей из глины и даровал им огонь и мастерство. Таким образом, он продемонстрировал силу воображения нового будущего.

Хотя среди ученых ведутся споры о том, является ли размышление о будущем исключительно человеческой способностью — например, такие птицы, как кустарниковые сойки, по-видимому, тоже предполагают и планируют будущие потребности в пище, — ясно, что рассуждения о будущем сыграло значительную роль в эволюции человека разумного.

Планирование будущего, вероятно, явилось толчком для развития речи. Именно язык играет ключевую роль в человеческих взаимодействиях, а вентромедиальная префронтальная кора критически важна для оценки и использования социального контекста. Благодаря новому исследованию мы теперь имеем лучшее представление о том, где в мозгу локализуется эта ключевая способность.

Источники:

  1. Present and future self in memory: the role of vmPFC in the self-reference effect
  2. Medial prefrontal cortex and self-referential mental activity: Relation to a default mode of brain function
  3. Self-reflection across time: cortical midline structures differentiate between present and past selves
  4. Temporal differences in trait self-ascription: when the self is seen as an other
  5. Skipping ahead: A circuit for representing the past, present, and future
  6. Human Hippocampal Neurons Track Moments in a Sequence of Events
  7. Modulation of hippocampal brain networks produces changes in episodic simulation and divergent thinking
  8. How Our Brain Preserves Our Sense of Self

Предложить интересную новость, объявление, пресс-релиз для публикации »»»